Les tests de QI sont utilisés à des fins différentes par les psychologues :

  • Orientation professionnelle ;
  • Orientation académique ;
  • Recrutement professionnel ou militaire ;
  • Recherche psychologique en pathologies qui affectent le cerveau, comme l’autisme ou les troubles de l’apprentissage (dyspraxie, dyslexie, dyscalculie, dysorthographie…) ;
  • Détection de la précocité intellectuelle (haut potentiel intellectuel, surdoué…) dont la particularité est d’avoir un QI supérieur à 130.

Ils peuvent nous apporter des informations capitales sur les personnes atteintes de troubles ou souhaitant s’orienter dans une voie particulière, car ils sont capables d’estimer les capacités d’une personne à performer dans un domaine.

On a coutume de dire que, plus le QI est haut, plus les performances professionnelles ou académiques sont susceptibles d’être au rendez-vous. En somme, connaître son QI peut nous permettre d’orienter nos choix de vie.

Que testent les tests d’intelligence ?

La valeur des tests de QI est déterminée davantage par ce avec quoi ils sont corrélés que par ce qu’ils mesurent. La raison pour laquelle les tests de QI sont en corrélation avec des facteurs de réussite est qu’ils ont subi un long processus similaire à la sélection naturelle.

Le moyen le plus rapide de se défaire de la croyance selon laquelle Binet a inventé le premier test d’intelligence est de lire les travaux de ce dernier : il nous montre même les éléments de test qu’il a copiés des universitaires qui étaient là avant lui !

À chaque nouvelle version d’un test, les bons éléments sont conservés et les mauvais sont enlevés. Les bons éléments du test sont fortement corrélés avec des facteurs clés dans chaque population pour laquelle le test est destiné à être utilisé. Certains éléments du test doivent être rejetés parce qu’ils ont des corrélations sensiblement différentes avec les résultats dans les sous-groupes démographiques, ce qui fait que les tests sont biaisés en faveur de certains groupes.

Nous conservons ainsi des tests débarrassés des mauvais éléments biaisant les résultats. Ces tests sont donc très fiables, mais nous ne disposons pas encore de théorie solide sur les processus cognitifs qui se produisent lors des tests de QI. Il existe, bien sûr, de nombreuses études qui tentent de décrire et d’expliquer les processus qui interviennent lors des passations des tests de QI. Bien que cette littérature soit vaste et sophistiquée, nous n’en sommes encore qu’au début du travail de validation de nos théories sur l’intelligence.

Que mesurent les tests d’intelligence ?

Voici une description sommaire de ce qu’un bon test de QI devrait mesurer : les gens doivent être capables d’apprendre de nouvelles informations. Une façon d’estimer le potentiel intellectuel de quelqu’un est de lui enseigner de nouvelles informations et de mesurer la rétention des connaissances. Cela fonctionne bien pour les informations simples (par exemple, se rappeler des listes de mots ou de chiffres) mais il est difficile de concevoir un test dans lequel la rétention d’informations complexes est mesurée (par exemple, la mémoire d’un cours entier de mathématiques) sans que le test ne soit biaisé par des différences de connaissances acquises en fonction du parcours de chacun.

Le potentiel intellectuel d’un individu peut être estimé indirectement en mesurant ce qu’il a appris dans le passé. Mais si notre objectif est de mesurer la capacité d’apprentissage brute, cette méthode est insuffisante car la capacité d’apprentissage est confondue par les possibilités d’apprentissage, les différences culturelles, les différences sociales et les différences de personnalité en matière d’accès à la connaissance. Cependant, si le but du QI est de prévoir la capacité d’apprentissage future, il est difficile de faire mieux que de mesurer l’apprentissage passé. Les tests de connaissances sont parmi les indicateurs de performance les plus fiables dont nous disposons à l’heure actuelle.

Les tests de QI doivent mesurer cette capacité à avoir un raisonnement abstrait de manière à minimiser l’avantage d’avoir une connaissance préalable du domaine du contenu du test.

En somme, on peut dire que les bons tests de QI doivent mesurer le traitement visuo-spatial et le traitement auditif, ainsi que la mémoire à court terme et la vitesse de traitement des informations.

Que signifie le score global de QI d’une personne ? Si le score de QI d’une personne est faible, cela signifie qu’elle est nécessairement stupide ?

Le QI est un prédicteur imparfait de plusieurs choses. Une personne qui obtient un score très faible lors d’un test de QI risque d’avoir des difficultés dans de nombreux domaines. Cependant, il arrive qu’un score de QI ne soit pas significatif, notamment à cause du stress ou de facteurs psycho-sociaux (dépression, maladie mentale, incapacité à se concentrer, etc).

Devrions-nous être en colère contre le test de QI lorsqu’il se trompe ? Non. Toutes les mesures psychologiques ne sont pas fiables à chaque fois. Il est dans leur nature de se tromper de temps en temps. Si le score est faussé à cause de l’incompétence du praticien, il faudrait plutôt s’en prendre à ce dernier. Cependant, si le score en question a été obtenu par un clinicien compétent, attentionné et consciencieux, nous devons accepter qu’il y a des limites aux tests. Les praticiens compétents comprennent ces limites et tiennent compte de leur incertitude dans leurs interprétations et dans toute décision fondée sur ces interprétations.

Une personne peut-elle être très intelligente tout en obtenant de mauvais résultats aux tests de QI ? Si oui, comment est-ce possible ?

Bien sûr que oui. La langue et d’autres barrières culturelles font que les tests de QI sous-estiment parfois l’intelligence. Il est assez fréquent que les jeunes enfants et les personnes souffrant de troubles mentaux ne fournissent pas un effort optimal et soutenu lors de la passation. Dans ces cas, tous les cliniciens, sauf les plus obtus, reconnaîtront que quelque chose ne va pas et prendront les mesures appropriées (par exemple, trouver un test plus approprié ou interrompre le test jusqu’à ce qu’un effort optimal soit à nouveau possible).

Pourquoi certains tests de QI mesurent-ils uniquement les “connaissances générales” et pas les “connaissances acquises” ?

Si nous considérons le QI comme une estimation du potentiel intellectuel pur, inclure les tests de connaissances acquises dans le QI est une très mauvaise idée. Nous disposons d’assez bons tests qui permettent d’estimer différents types de puissance cognitive brute (par exemple, des tests de mémoire de travail et des tests de vitesse de traitement).

Nous avons d’assez bons tests de capacité de raisonnement qui ne nécessitent pas de connaissances spécifiques en matière de contenu. Cependant, si nous considérons le QI comme un moyen de prédire le futur académique ou professionnel d’un individu, il n’y a pas de meilleur prédicteur de l’apprentissage futur que l’apprentissage passé. En outre, l’apprentissage passé ne se contente pas de prédire l’apprentissage futur – il le rend souvent possible.

Des tests de connaissances bien conçus ne se contentent pas de mesurer la mémoire. Ils mesurent plutôt la compréhension de certains outils cognitifs qui facilitent le raisonnement et la résolution de problèmes. Pour prendre un exemple, la connaissance des tables de mathématiques (par exemple, 7×7=49) permet à une personne d’accomplir des prouesses de raisonnement qui sont autrement impossibles. De façon moins évidente, la connaissance de certains mots, phrases et histoires facilite le raisonnement. Les tests de QI mesurent la connaissance de mots, de phrases et d’histoires bien choisis, car les personnes possédant ces connaissances sont susceptibles d’exercer un meilleur jugement dans des situations complexes.

Les mesures dites de “l’intelligence fluide” mesurent-elles cette dernière au même degré chez tout le monde ?

Aucun test psychologique ne mesure quoi que ce soit au même degré chez tous les individus. Il est vrai que des tests bien conçus de raisonnement abstrait réduisent la nécessité d’avoir des connaissances spécifiques sur le contenu du test. Cependant, le processus de raisonnement abstrait est lui-même appris et très influencé par la culture. James Flynn a été très clair sur ce point. Il est pertinent de mesurer la capacité de raisonnement abstrait, mais c’est une erreur de penser que la capacité et la volonté de s’engager dans un raisonnement abstrait sont séparées d’un certain nombre de réalités culturelles concrètes. Certaines cultures doivent mettre l’accent sur le présent pratique de la survie quotidienne plutôt que sur les éventualités et les possibilités de ceux qui n’arriveront jamais.

La culture de la Grèce antique était très étrange dans son appréciation de l’abstraction (bien qu’elle ne soit pas unique – l’Inde est le berceau de nombreuses abstractions et les savants arabes, avec leur place pour les chiffres arabes, nous ont donné l’outil ultime pour gérer les abstractions : l’algèbre). La vérité est que la plupart des anciens Grecs ne se souciaient probablement pas beaucoup de l’abstraction. Lorsque les philosophes grecs ont commencé à explorer systématiquement les domaines abstraits de l’intelligence, c’était un terrain dangereux. Socrate, avec ses questions métaphysiques, était considéré comme une menace réelle pour la société grecque.

Notre capacité de raisonnement abstrait est une innovation récente sur l’échelle de temps de l’évolution. En termes de capacités, notre capacité d’abstraction est fragile, incohérente, sujette à l’erreur et facilement exposée à toutes sortes de biais. Un peu de fatigue ou de distractions suffit à la perturber. Le maillon faible du système est probablement la mémoire de travail extrêmement vulnérable et les mécanismes de contrôle de l’attention. Presque tous les troubles psychologiques, de la dépression à la schizophrénie, sont associés à des déficits et des inefficacités de ces systèmes.

Par rapport à la merveille d’ingénierie qu’est le système de traitement de l’information visuelle de notre cerveau, il a été relativement facile pour les informaticiens de concevoir de meilleurs processeurs logiques que ceux dont dispose notre cerveau…

Comment faire si je veux tester mon QI ?

Pour tester votre QI, vous pouvez soit prendre contact avec un psychologue, soit passer un test de QI sur notre site.