Le Thematic Apperception Test (TAT) est une technique projective qui consiste en une série d’images. Le candidat est invité à créer une histoire sur ce qu’il croit être se produisant dans les situations ou les événements représentés par les images. Le test était à l’origine publié par Murray et ses collègues de la Clinique psychologique de Harvard en 1938. Murray (1943) décrit le TAT comme une “méthode permettant de révéler à l’interprète formé certaines des pulsions, des émotions, des sentiments, des complexes et des conflits de personnalité dominants.


Sa valeur particulière réside dans sa capacité à mettre en évidence les tendances sous-jacentes inhibées que le sujet n’est pas prêt à admettre, ou ne peut pas admettre parce qu’il s’agit de tendances venant de l’inconscient. Elle se distingue des dessins par projection ou des essais de type “inkblot” tels que le Rorschach ou Holtzman en ce sens que les cartes TAT présentent des stimuli plus structurés et nécessitent des réponses verbales plus organisées et plus complexes. En outre, le TAT s’appuie sur des méthodes d’interprétation plus qualitatives et évalue les caractéristiques “ici et maintenant” de la situation de vie d’un individu plutôt que la structure fondamentale sous-jacente de la personnalité.


Elle a souvent servi de modèle pour le développement de techniques similaires. Les enquêtes sur les modes d’utilisation des tests indiquent qu’il figure parmi les sept plus fréquemment utilisés des tests effectués par des psychologues professionnels (Camara et al., 2000).


Le matériel du TAT se compose de 20 cartes avec des images ambiguës. Le candidat est chargé d’inventer une histoire qui inclut ce qui se passe dans l’image : les pensées et les sentiments des personnages, les événements qui ont conduit à la situation, et l’issue de l’histoire. L’examinateur peut interpréter les réponses soit quantitativement (en utilisant des échelles de notation pour mesurer l’intensité, la durée et la fréquence des besoins) ou qualitativement (évaluation des thèmes de l’histoire à l’aide d’un jugement clinique). Les résultats sont généralement utilisé pour compléter d’autres tests psychologiques, car le TAT produit non seulement des informations riches, variées et complexes, mais aussi des données personnelles qui, théoriquement contourneraient les résistances conscientes d’un sujet.

HISTOIRE ET DÉVELOPPEMENT DU TEST TAT

Thematic Apperception Test

Le TAT a été conceptualisé pour la première fois dans un article de 1935 par Christina Morgan et Henry Murray mais a été plus élaborée en 1938 et 1943. Les administrateurs du test ont reçu pour instruction de donner les 20 cartes dans un ordre donné en deux sessions séparées, qui, au total, pourrait durer jusqu’à deux heures. L’hypothèse de base était que les fantasmes des personnes inconscientes pourraient être révélés en interprétant les histoires que les sujets racontent concernant les photos. Les examinateurs ont potentiellement eu accès à des choses qu’un client ne voulait pas à dire (inconscient). Au départ, on pensait que le matériel dérivé du test pourrait servir de “rayon X” de la personnalité et révéler des thèmes de base qui pourraient autrement être compris en plusieurs mois de psychanalyse. Le test a immédiatement suscité un enthousiasme et est rapidement devenu un instrument clinique et un outil de recherche.

En 1950, plusieurs livres et plus de 100 articles ont été publiés sur le test TAT. Les premiers travaux de recherche utilisant le TAT ont porté sur des domaines tels que les attitudes, délinquance, personnalité anormale et variations dans l’utilisation du langage. Vers la fin des années 1940, de nombreux cliniciens utilisaient un nombre limité de cartes et d’abréviations des systèmes de notation pour réduire le temps d’administration et de notation. Ces différents systèmes ont été élaborés dans l’analyse des tests thématiques de Shneidman (1951). En 1971, plus de plus de 1 800 articles ont été rédigés sur la base du TAT.


Malgré la poursuite de recherches approfondies, le test n’est toujours pas considéré comme ayant atteint un degré de standardisation comparable à celui de l’IPMM/MMPI-2 ou du WAIS-III. Il n’existe pas de système de notation et d’interprétation clair et convenu, et la controverse concernant l’adéquation de sa fiabilité et de sa validité est permanente. La plupart des cliniciens varient les méthodes d’administration, notamment en ce qui concerne le nombre, la séquence et les types de cartes qui sont données. En conséquence, le TAT est considéré comme un outil très impressionniste, dont l’interprétation provient souvent d’une combinaison d’intuition et d’expérience clinique. Pourtant, le TAT continue d’être extrêmement populaire et se classe actuellement au sixième rang des tests les plus utilisés par les psychologues cliniciens. 63 % des psychologues ont déclaré l’utiliser avec des patients adolescents. Les psychologues cliniciens en ont fait le deuxième test projectif le plus fréquemment recommandé pour évaluer les compétences des stagiaires en psychologie clinique. En outre, il a été utilisé dans tous les pays européens, en Inde, en Afrique du Sud, en Chine, en Amérique du Sud, en Asie et en Union soviétique. Le TAT (ou tests de type TAT) s’est également révélé être le dispositif d’évaluation le plus fréquemment utilisé pour la recherche interculturelle.

Un certain nombre de chercheurs étaient insatisfaits du TAT parce qu’ils voulaient étudier différentes populations (enfants, personnes âgées, minorités) et des domaines problématiques spécifiques (frustration, stress, jugement social), ou parce qu’ils estimaient que le TAT produisait des histoires négatives et peu énergiques. Ces préoccupations ont donné lieu à de nombreuses variations. La plus courante est le Children Apperception Test (CAT), conçu pour les enfants de 3 à 10 ans. Seulement 10 cartes sont données, et des animaux sont représentés à la place des humains. La raison en est que les enfants ont une durée d’attention plus courte et qu’ils ont donc besoin de moins de cartes. On pensait également qu’ils pouvaient s’identifier plus facilement à des images d’animaux qu’à des images d’humains.

Par la suite, une autre version du test CAT a été développée, représentant des humains au lieu d’animaux (CATHuman ou CAT-H). Le test d’appréciation gérontologique et le test d’appréciation des personnes âgées, plus fréquemment utilisé, sont conçus pour les populations âgées et montrent des images de personnes âgées impliquées dans des scènes plus susceptibles de les concerner, telles que des représentations de solitude et de conflits familiaux. Le test Tell Me A Story (TEMAS), conçu pour les enfants et les adolescents des minorités, comprend 23 cartes représentant des personnages hispaniques, afro-américains et asiatiques dans des situations de conflit interpersonnel. Il existe également une version parallèle pour les non-minorités. Les scores sont établis pour neuf fonctions de la personnalité différentes (agression, anxiété, etc.), et il a été constaté que les scores établissent une discrimination efficace entre les enfants des minorités en consultation externe et les enfants des minorités scolarisés normalement. Le TEMAS est probablement la variante du TAT la mieux construite et la plus solide psychométriquement à ce jour.

ADMINISTRATION

Considérations générales

Le TAT était destiné à être administré dans un cadre interpersonnel dans lequel les sujets doivent répondre verbalement aux images qui leur sont présentées. Toutefois, lorsque l’examinateur est absent, les réponses peuvent être enregistrées ou rédigées par le sujet. L’inconvénient de ces dernières procédures c’est que les réponses du sujet sont souvent plus inventives et clichés, car plus de temps est disponible pour censurer le matériel de fantaisie.

Le matériel TAT se compose de 20 cartes sur lesquelles sont imprimées des images ambiguës. Les cartes sont numérotées de manière à ce que 20 cartes puissent être présentées à quatre groupes différents : hommes adultes, les femmes adultes, les jeunes garçons et les jeunes filles. Le dos de chaque carte est codé avec un numéro et/ou des lettres pour désigner le sexe et/ou la tranche d’âge auxquels la carte est destinée. Un numéro sans lettre indique que la carte doit être administrée à tous les sujets, quel que soit leur âge ou le sexe.

Un chiffre avec “M” ou “F” indique que la carte est destinée aux hommes ou aux femmes, et “B” ou “G” désignent respectivement les jeunes garçons ou les jeunes filles. Il peut également y avoir un nombre et soit BM ou GF, en indiquant que la carte doit être remise aux garçons/masculins ou aux filles/femmes. Bien que Murray ait recommandé à l’origine que les 20 cartes soient toutes données, dans la pratique des versions plus courtes, consistant généralement en 8 à 12 cartes sélectionnées, sont utilisées. La sélection des cartes peut être idiosyncrasiques au problème présenté par le patient ou basées sur des informations antérieures dérivées à partir d’un historique pertinent ou d’autres données de test. Par exemple, si la dépression et le suicide sont des questions importantes pour le patient, l’examinateur peut administrer les cartes 3BM, 13B, et 14 dans le but de recueillir des informations spécifiques sur la dynamique de la l’état du client. Des cartes spécifiques peuvent également être sélectionnées parce qu’elles produisent généralement des réponses riches. Bellak et Abrams (1997) recommandent la séquence standard suivante de 10 cartes soient administrées aux femmes et aux hommes dans cet ordre précis : 1, 2, 3BM, 4, 6BM, 7GF, 8BM, 9GF, 10, et 13MF. Il recommande en outre qu’une La séquence de cartes à administrer à tout homme se compose de 1, 2, 3BM, 4, 6BM, 7BM, 11, 12M et 13MF. Les cartes essentielles pour les femmes sont les suivantes 1, 2, 3, 3BM, 4, 6GF, 7GF, 9GF, 11 et 13MF. Si un nombre réduit de cartes sont utilisées, il peut être préférable de donner les cartes dans l’ordre numéroté au verso. A des fins de recherche, une liste légèrement différente de fréquences de cartes a été trouvée par Keiser et Prather (1990), qui ont passé en revue 26 études précisant laquelle des ont été utilisées. Les 10 cartes les plus fréquentes étaient 1, 2, 3BM, 3GF, 4, 5, 6BM, 6GF, 8BM, et 8GF.


Pendant l’administration, le sujet doit être assis à côté de l’examinateur, avec son fauteuil détourné de sorte qu’il ne peut pas voir les expressions de visage de l’examinateur. Idéalement, cela crée une situation dans laquelle le sujet est à l’aise et détendu, afin que son imagination puisse répondre librement aux cartes. Toutefois, si certains individus ne se sentent pas à l’aise lorsqu’ils se détournent de l’examinateur, ils devraient être autorisés à s’asseoir dans une position plus relaxante pour eux. Les points suivants sont d’une importance primordiale établir un rapport adéquat et maintenir le sujet à l’aise et détendu.

Instructions pour les psychologues

Psychanalyse Test TAT

Les instructions originales de Murray tirées du manuel TAT (1943) sont les suivantes : “C’est un test d’imagination, une forme d’intelligence. Je vais vous montrer quelques images, une à la fois ; et votre tâche sera d’inventer une histoire aussi dramatique que possible pour chacune des images. Racontez ce qui a mené à l’événement montré sur la photo, décrivez ce qui se passe en ce moment, ce que les personnages ressentent et pensent ; puis donnez le résultat. Exprimez vos pensées comme elles vous viennent à l’esprit. Comprenez-vous ? Puisque vous avez cinquante minutes pour dix images, vous pouvez consacrer environ cinq minutes à chaque histoire. Voici la première image.”

Ce mode d’emploi est destiné aux adolescents et aux adultes d’intelligence moyenne. Toutefois, les instructions devraient être modifiées pour les enfants et les adultes avec une intelligence supérieure. Pour ces types d’individus, Murray suggère que l’examinateur déclare : “qu’il s’agit d’un test de narration. J’ai ici quelques photos que je vais vous montrer, et pour chaque image, je veux que vous inventiez une histoire. Racontez ce qui se passe avant et ce qui est qui a lieu maintenant. Dites ce que les gens ressentent et pensent et comment cela va se passer pour la suite de l’image. Vous pouvez inventer n’importe quelle histoire. Vous comprenez ? Alors, voici la première photo. Vous avez cinq minutes pour inventer une histoire. Voyez comment vous pouvez le faire.”

Ces instructions peuvent, bien entendu, être modifiées, élaborées ou répétées pour répondre aux besoins de la personne. Lundy recommande que les instructions soient données de manière aussi neutre et non menaçante que possible, afin que la personne ne devienne pas craintive. La défensive est susceptible de compromettre la qualité et l’exactitude des informations.
Toute référence au TAT comme étant un “test” doit être évitée. Toutefois, le les instructions doivent indiquer clairement que le client doit faire preuve d’imagination et non se contentent de fournir une description des images. Les variations sur les instructions doivent également mettent l’accent sur les quatre exigences de la structure de l’histoire :

  1. Situation actuelle.
  2. Les pensées et les sentiments des personnages.
  3. Événements précédents.
  4. Résultat.

Les instructions, en tout ou en partie, peuvent être répétées à tout moment, notamment si le sujet a donné une histoire trop courte ou trop longue, ou s’il a omis une ou plusieurs des quatre exigences. Le TAT peut potentiellement être utile pour évaluer des personnes mentalement retardées, mais il faut veiller tout particulièrement à ce que les instructions sont concrètes et explicites. L’examinateur peut également vouloir vérifier si les les instructions ont été clairement comprises. Il ou elle peut avoir besoin d’encourager la personne à différents moments de l’histoire.

Procédure

Temps de passation du test TAT

Temps Imparti du Test TAT

Le temps mesuré doit commencer au moment où l’image est présentée pour la première fois et se terminer lorsque le sujet commence son histoire. Il est particulièrement important de noter les longues pauses ou les des hésitations. Elles peuvent refléter une lutte avec des documents conflictuels ou chargés d’anxiété.

Enregistrement

Les réponses complètes d’un sujet doivent être enregistrées, ainsi que tout comportement notable : exclamations, bégaiements, pauses, rougissements, degré d’implication, et des changements dans l’inflexion de la voix. Ainsi, l’objectif général de l’enregistrement n’est pas seulement développer une reproduction du contenu du récit textuel, mais pour évaluer la manière dont la personne interagit avec l’image. Comme mentionné précédemment, l’implication verbale continue avec la forme d’administration préférable. Faire écrire aux sujets leurs propres histoires leur laisse le temps d’évaluer et de censurer leurs réponses de manière critique. Il n’y a pas d’objection à l’utilisation d’un magnétophone, même si, dans ces conditions, il est utile de demander à l’examinateur d’enregistrer les observations comportementales notables et d’obtenir les consentement écrit.

Interrogation et enquête

Si un sujet omet certains aspects de l’histoire, tels que le résultat ou les événements précédents, l’examinateur doit demander des informations supplémentaires. Ces informations peuvent prendre la forme de questions telles que “Qu’est-ce qui a conduit à cette histoire” ou “Comment se termine-t-elle ? Toutefois, ces demandes de clarification ou d’amplification ne doivent pas être formulées de manière à biaiser les récits ou à révéler la réaction personnelle de l’examinateur. Une enquête facultative et plus détaillée peut être entreprise soit après l’administration complète des cartes, soit directement après chaque histoire.

Murray recommande que l’enquête n’ait lieu qu’après l’administration de toutes les cartes. Des exemples de questions d’enquête peuvent être inclus : “Qu’est-ce qui vous a fait penser à cette histoire ?” ou “Les personnes que vous avez mentionnées dans l’histoire vous rappellent des amis ou des connaissances ? Comme pour l’interrogatoire, l’enquête ne doit pas être trop énergique, sinon elle peut produire une attitude défensive et le retrait. L’objectif général de l’interrogatoire et de l’enquête est de produire un flux libre et sans entrave du matériel fantaisiste du sujet.

Ordre de présentation des images

En règle générale, les cartes doivent être gérées selon leur système de numérotation séquentielle. Toutefois, il peut arriver que l’examinateur s’intéresse à un problème spécifique et modifie la séquence pour obtenir plus efficacement des informations concernant ce domaine problématique. Par exemple, si le clinicien est particulièrement intéressé par les problèmes liés à la constellation familiale dans le cas d’un sujet masculin, l’examinateur peut inclure certaines des séries féminines impliquant sœurs, petites amies ou épouses.

Utilisation du TAT (ou CAT) avec les enfants

Images Thematic Apperception Test Enfant

Les instructions destinées aux enfants doivent bien entendu être modifiées en fonction de leur âge et le vocabulaire. Il est généralement utile de décrire le test comme une occasion de raconter des histoires ou comme un jeu intéressant. En général, les cartes du TAT doivent être basées sur la probabilité que les enfants peuvent facilement s’identifier aux personnages. Pour l’utilisation avec les enfants, les cartes TAT qui ont le plus grand nombre de réponses interprétables et le plus petit nombre des refus sont les suivants, par ordre d’utilité : 7GF, 18GF, 3GF et 8GF. Dans En revanche, les cartes les moins utiles sont les cartes 19, 18BM, 11 et 12BG.

Les histoires des enfants semblent être relativement facilement influencées par les événements récents vécus par le biais de la télévision, des films et des jeux informatiques. Les enfants ont également tendance à projeter leur problèmes et conflits dans une histoire d’une manière plus directe et plus directe que adultes. Souvent, il y a peu de sens caché ou de masquage des relations concernées.

THÈMES TYPIQUES ÉVOQUÉS

À l’heure actuelle, aucune norme normative officielle n’a été élaborée pour le TAT. Les “normes” qui sont disponibles sont des descriptions des thèmes typiques qui se produisent pour le différentes cartes combinées à une expérience clinique sur ces thèmes. Ces connaissances devraient s’accompagner d’une prise de conscience des variations significatives possibles par rapport aux complots fréquents. Elles peuvent servir à attirer l’attention de l’examinateur sur des faits uniques, et donc plus facilement interprétables, types d’histoires. Les déviations par rapport aux clichés ou aux réponses stéréotypées peuvent être significatives dans la mesure où elles peuvent représenter des zones de conflit importantes, une pensée créative, ou des caractéristiques importantes de la personnalité générale du sujet. Si le clinicien est doté d’attentes concernant les réponses typiques et inhabituelles, il permettra :

a) d’observer plus facilement des attitudes spécifiques à l’égard du problème central ;


b) remarquer les lacunes où l’enquête peut commencer ;

c) évaluer quel type d’information le le sujet résiste, comme l’indique l’utilisation de clichés non engageants ;

d) de remarquer toute déviation à partir des informations attendues qui peuvent contenir des réponses significatives et interprétables.

Les cartes TAT de Murray et la version originale du CAT de Bellak sont décrites et dont il est question ci-après. Les descriptions de chaque carte TAT qui suivent sont divisées en un tryptique :

  1. Brève description de la carte.
  2. Parcelles fréquemment rencontrées.
  3. Une discussion générale sur la signification et l’utilité générale de la carte.

Où puis-je passer le test TAT ?

Si vous souhaitez passer ou faire passer le test TAT à un proche, il vous faudra consulter un psychologue spécialisé faisant passer ce type de test psychométrique. En revanche, si vous souhaitez évaluer votre intelligence en ligne, vous pouvez passer notre test de QI certifié.